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戦車にシャンパン、道路にも命名!?偉大な指導者チャーチルってどんな人?

2018年3月30日 18:45

本年度アカデミー賞でゲイリー・オールドマンが主演男優賞を、辻一弘がメイクアップ&ヘアスタイリング賞を見事受賞した話題作『ウィンストン・チャーチル/ヒトラーから世界を救った男』(公開中)。激動の第二次世界大戦時に、英国の首相に就任したチャーチルの着任からの27日間が描かれる本作だが、そもそも彼はいかなる人物だったのか?映画を観る前に押さえておきたい、伝説的リーダーの意外な人物像を紹介したい。

嫌われ者で読書家、そして動物好き

人々の心を動かした歴史に残る名スピーチも完璧に再現!名優ゲイリー・オールドマンのなりきり演技は圧巻 | [c]2017 Focus Features LLC. All Rights Reserved.

猫背の肥満体型で、しかめっ面に葉巻をくわえた見た目そのままの、偏屈で気難しい性格で知られたチャーチル。“政界一の嫌われ者”とも揶揄されていた彼だが、首相就任から間もない“ダンケルクの戦い”で奇策を用い、絶体絶命に陥っていた連合軍を救い出すことに成功する。その力強いスピーチで国民を鼓舞し、ナチス・ドイツから世界を救い、一躍国民的英雄となった。

【写真を見る】“ダイナモ作戦”こと民間船を使ったダンケルクの救出作戦という大胆な奇策で、国の難局を乗り越えた | [c]2017 Focus Features LLC. All Rights Reserved.

しかし、チャーチルの魅力はその類まれな政治的手腕だけではない。5000冊もの本を読んだとも言われている読書家で、自身でも歴史書などを執筆。生涯で43冊もの著書を残し、なかでも、全6巻からなる回顧録「第二次世界大戦」では、ノーベル文学賞を受賞している。また、印象派の風景画を描く絵描きでもあり、その腕前はロイヤルアカデミーで16回も展覧会を行うほど。アメリカのルーズヴェルト大統領へ自作の絵画を送ったこともあるというのだ。

毎週ランチの時間を設けるなど、首相と国王という立場を超え親友としての絆を深めていったチャーチルとジョージ6世(ベン・メンデルソーン) | [c]2017 Focus Features LLC. All Rights Reserved.

さらに猫、犬、馬、鳥など様々な動物を飼うなど動物愛好家としての一面も。劇中では、猫を探してベッドの下へ潜り込んだり、テーブルの食べ物を犬に与えたりと、ペットをかわいがる微笑ましい一幕も登場。

ジャンルを超えて冠せられたチャーチルの名

生涯最良のパートナーとなった、妻クレメンティーン(クリスティン・スコット・トーマス)との微笑ましいやり取りや知られざるエピソードも描かれる | [c]2017 Focus Features LLC. All Rights Reserved.

そんな多方面に精通したチャーチルの功績を表すように、彼の名前を冠したものが数多く存在する。愛用の葉巻のサイズは“チャーチルサイズ”と呼ばれて、「ロメオYジュリエッタ チャーチル」という名の葉巻を販売。酒好きだったチャーチルが贔屓にしていたシャンパンブランドのポル・ロジェでは「サー・ウィンストン・チャーチル」という商品が。そのほかにも、大戦中に活躍した戦車の「チャーチル歩兵戦車」や「ウィンストン・チャーチル・アヴェニュー」と名付けられた道路、ジャンルを超えて彼の影響力を伺い知れる。

昼間からお酒、昼寝は欠かさず戦時作戦室にもベッドを置いていた、風呂場でもミーティング…などなど、変人伝説も多い | [c]2017 Focus Features LLC. All Rights Reserved.

今作では政治家としてだけじゃない、一人の人間としてのチャーチルが描かれている。奥深いその人間性を知れば、より深くドラマに共感できるはずだ。

文/トライワークス

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